28.12.05

UNA FRAGATA ESPAÑOLA EN IRAK


La fragata española “Alvaro de Bazan” ha estado participando estos últimos meses en la Operation Iraqi Freedom, es decir, en la operación militar estadounidense de invasión y ocupación de Irak.

La mayoría de la prensa española lo descubrió ayer, víspera de los Santos Inocentes, pero la blogosfera ya lo sabía desde hace meses.

La fragata “Alvaro de Bazan” formaba parte desde septiembre del “Theodore Roosvelt Carrier Strike Group”, es decir, “el grupo de combate del portaviones Theodor Roosvelt”.

Este dato no era ningún secreto ya que el propio Ministerio de Defensa se felicitaba por ello en sus comunicados de prensa (tres) sobre el asunto.

En el primer comunicado de Defensa, titulado “España y Estados Unidos firman el acuerdo para la integración de la fragata Álvaro de Bazán”, publicado el pasado mes de abril, se decía que:

"La incorporación del buque de la Armada española al Grupo de Combate del portaviones estadounidense está prevista que se realice en dos fases. La primera de ellas, que consistirá en una fase de entrenamiento, adiestramiento e integración previa al despliegue, se llevará a cabo en la costa Este de los Estados Unidos, desde el próximo mes de mayo hasta finales de julio de 2005. La segunda fase, en la que está previsto que se realice la integración en el despliegue del Grupo de Combate, se realizará desde el mes de septiembre de 2005 hasta el mes de marzo de 2006."

En el segundo comunicado, datado en septiembre y titulado “Bono expresa la satisfacción del gobierno por la integración de la fragata “Alvaro de Bazán” en el grupo del portaviones “Roosvelt”, el “grupo de combate” se había convertido en simplemente “grupo de apoyo” y se afirmaba que:

"El ministro de Defensa, José Bono, ha mostrado hoy la satisfacción que supone para el Gobierno la integración de la fragata “Álvaro de Bazán” en el Grupo de Apoyo al portaaviones norteamericano “Roosevelt”, “aunque haya polizones que lo que desean es que fracasen las relaciones de España con un país amigo y aliado como los Estados Unidos”.

Sobre la misión, el comunicado señalaba:

"El ministro ha aclarado que la misión de la fragata es únicamente de adiestramiento”.

El tercer y más reciente comunicado, datado el día 12 de este mes de diciembre, titula: "La fragata “Alvaro de Bazán” finaliza su misión con el portaaviones “Roosvelt””.

Sobre la misión, ni una palabra inteligible:

"El cometido de la fragata, que ha consistido en su integración técnica con el grupo de buques de Estados Unidos, se ha desarrollado con total efectividad y sin ningún tipo de incidentes. Los objetivos perseguidos de probar la interoperatibilidad de los sistemas del buque y de ajustar los procedimientos sobre adiestramiento, logística y mantenimiento han sido alcanzados con todo éxito en los más se setenta días de mar que ha durado su despliegue desde que se incorporó, el pasado 10 de septiembre, en aguas del golfo de Cádiz. La despedida del buque español en la mar, por parte de la tripulación del portaaviones americano, ha sido emotiva y cariñosa, lo cual es buena prueba del grado de integración alcanzado y confirma la calidad humana y profesional de la dotación de la fragata. La dotación del “Roosevelt” ha formado en cubierta al paso de la fragata vistiendo los colores de la bandera de España".

En ninguno de los tres comunicados se especifica en que parte de “la mar” se encontraba la fragata probando la “interoperatibilidad de los sistemas” ni donde se produjo la despedida “emotiva y cariñosa”.

El lugar era el Golfo pérsico y la misión de la fragata, único barco extranjero integrado en el “Theodore Roosvelt Carrier Strike Group” se englobaba dentro de la Operation Iraqi Freedom y la Maritime Security Operations. Para Estados Unidos la cosa está clara.

La revista Star &Stripes (la publicación de los militares americanos) publicó en septiembre un reportaje sobre la misión del portaviones:

"The nuclear-powered aircraft carrier and its strike group, mostly from Norfolk, Va., set sail Sept. 1 for a roughly six-month deployment to the Persian Gulf to support the wars in Iraq and Afghanistan." En apoyo de esas operaciones, iba la fragata española: "Also, in a first for the U.S. Navy, the Spanish frigate Alvaro de Bazan joined U.S. ships three months ago for the predeployment exercises called “work-ups” to qualify for operations. Though classified as a frigate, the Bazan mirrors a U.S. destroyer and can provide capabilities such as air defense, officials said".

El Navy Newsstand, el boletín que publica noticias sobre la Armada estadounidense, señala en un reportaje de octubre que:

"Alvaro de Bazan is currently working with TRCSG in support of Maritime Security Operations (MSO) in the Persian Gulf. MSO sets the conditions for security and stability in the maritime environment as well as complement the counter-terrorism and security efforts of regional nations. MSO deny international terrorists use of the maritime environment as a venue for attack or to transport personnel, weapons or other materials."

En noviembre, el comando central de la Armada norteamericana hizo público un comunicado en el que señalaba que:

"The Theodore Roosevelt Carrier Strike Group (TRCSG), along with Carrier Air Wing (CVW) 8, has been deployed in support of Operation Iraqi Freedom (OIF) and Maritime Security Operations (MSO) for more than two months, and continues to make a positive impact on the Gulf region.

Since departing Naval Station Norfolk, Va., Sept 1., the nearly 7,500 Sailors who make up TRCSG and CVW 8, have used teamwork to successfully support Iraqi oil platform security; Visit, Board, Search, and Seizure (VBSS) operations; and to provide support to coalition troops in Iraq.

“I am extremely proud of the 7,000 Sailors in our strike group, each one of whom makes a vital contribution every day to our success, whether at sea fighting terrorism or helping to set the conditions for security and stability in this region,” said Rear Adm. James A. Winnefeld, Commander, Theodore Roosevelt Carrier Strike Group. “Together we're all determined to carry this important mission through, until our last day underway.”

Carrier Air Wing Eight's (CVW-8) Electronic Attack Squadron (VAQ) 141 led the Theodore Roosevelt Carrier Strike Group's (TRCSG) first combat flights in support of (OIF), when it began flying combat sorties Sept. 24. Since then, aircraft from CVW 8, which consists of Fighter Squadrons VF 213 and VF 31; Strike Fighter Squadrons VFA 87 and VFA 15; Sea Control Squadron VS 24, Carrier Airborne Early Warning Squadron (VAW) 124; and Helicopter Squadron (HS) 3; have conducted strikes in support of Operation Iraqi Freedom while protecting coalition ground troops."

También en noviembre, en uno de esos informes que el congreso norteamericano edita única y exclusivamente para sus miembros, se dice, en su página 10, que la fragata “Alvaro de Bazan” forma parte de la dotación del “Theodore Roosvelt Carrier Strike Group”. El informe lleva un título muy significativo: “Iraq: Summary of U.S. Forces in Irak”.

Curioso adiestramiento el de nuestra fragata en los procelosos mares arábigos. La diferencia entre adiestramiento y combate, lost in translation?

27.12.05

UNA DISCULPA SIN HIDALGUIA

La cadena de radio de los obispos españoles, la COPE, se ha disculpado ante las autoridades bolivianas por la ya conocida bromita que reseñamos en el anterior post.

El receptor de las disculpas, el encargado de negocios de la embajada boliviana en Madrid, Angel Pozo, ha señalado que el texto disculpatorio presentado por el gerente de la emisora ultraconservadora, Jenaro González del Hierro "no lleva la hidalguía que debería merecer una disculpa".

En su web la COPE no recoge la disculpa, aunque la broma ha desaparecido de la página de los humoristas del grupo risa, especialistas en humor de ultradrecha.

Derechos recoge la historia de la disculpa aquí. Los antecedentes se recogen aquí.

Más información sobre Bolivia:

Bolpress, agencia de noticias de Bolivia

Econoticias Bolivia

21.12.05

DE BROMAS, OBISPOS, COPES Y VERACIDAD

La COPE, la conservadora emisora de radio propiedad de los obispos españoles, ha conseguido extender la crispación política al otro lado del charco.

Con motivo del triunfo de Evo Morales en las elecciones presidenciales de Bolivia, un cómico del programa que dirige por las mañanas el locutor Federico Jiménez Losantos
llamó por teléfono al nuevo presidente boliviano haciéndose pasar por el presidente español Rodríguez Zapatero sin revelar en ningún momento que se trataba de una broma.

La falsa llamada provocó durante unas horas una confusión diplomática que produjo la hilaridad de los radiofonistas conservadores.

Por su parte, el gobierno español ha considerado que se trata de una broma inaceptable.

La broma trasatlántica de la cadena episcopal ha coincidido en el tiempo con una resolución del Consejo Audiovisual de Cataluña, CAC, sobre el tipo de información que realiza esta emisora. Este organismo oficial considera
que la COPE ha incumplido el requisito constitucional de la veracidad en relación con el ejercicio de la libertad de información” y que “parte de las expresiones que han sido analizadas se orienta de forma clara hacia el insulto o la vejación pública de determinadas personas y a crear un estado de opinión pública de animadversión hacia representantes democráticos de la ciudadanía, y a ofrecer una imagen denigrada de las instituciones catalanas y de los partidos que las integran”.


Esta resolución del CAC ha recibido el apoyo del Colegio de Periodistas de Cataluña.


Curiosamente, la emisora episcopal, con la que comulga de forma incondicional el Partido Popular, recoge en su ideario que
"Fiel a una tradición inspirada en el Cardenal Herrera (ser un periódico, para poder serlo católico) la Cadena de Ondas Populares Españolas se impone a sí misma con rigor el empeño por la calidad profesional a todos los niveles : financiero, redaccional, laboral y publicitario. Sin competencias deshonestas, procurará ocupar una posición honrosa en el ámbito de la radiodifusión española y mantendrá relaciones leales con los otros medios, privados o públicos, del mismo carácter.”


Amén.

24.10.05

¿PERO LOS POPULARES VOTARON LA CONSTITUCIÓN?

El Partido Popular ha iniciado una campaña publicitaria contra el proyecto de Estatut de Cataluña.

En la presentación de la campaña, en la que van a invertir medio millón de euros, el secretario general del partido y recordado ex ministro del Interior, Angel Acebes, señaló, según la nota de prensa del partido, que “el objetivo de la campaña es explicar que la Constitución de 1978 forma parte de la vida de los españoles y constituye uno de nuestros mayores éxitos colectivos como nación, además de un éxito individual y personal de todos y cada uno”.

Desde uno de los carteles de la campaña, Javier, de 48 años, y Elena, de 46 años, proclaman que en aquel recordado otoño en que nació la Constitución, se conocieron y votaron. Y añaden, se supone que con santa indignación, que: “Si nos la quieren cambiar, tenemos derecho a volver a decidir”.

¿Pero que votaron Javier y Elena en aquella época?

El Partido Popular se llamaba, en aquél lejano otoño, Alianza Popular, y sus líderes, a los que la prensa de la época llamaba “Los siete magníficos” provenían directamente del franquismo. En 1977, en las primeras elecciones democráticas que se realizaron en España desde la guerra civil consiguieron 16 diputados.

El 31 de octubre de 1978, en el pleno del >Congreso en el que se votó la Constitución, los populares lo hicieron de la siguiente forma: 8 a favor de la Constitución, 5 en contra y tres se abstuvieron. No parece que la Constitución despertara adhesiones inquebrantables en las filas populares.

El mismísimo José María Aznar, declarado constitucionalista en la actualidad, señalaba desde las páginas de “La Nueva Rioja”, el 23 de febrero de 1979, que “Tal como está redactada la Constitución, los españoles no sabemos si nuestra economía va a ser de libre mercado o, por el contrario, va a deslizarse por peligrosas pendientes estatificadoras y socializantes, si vamos a poder escoger libremente la enseñanza que queremos dar a nuestros hijos o nos encaminamos hacia la escuela única, si el derecho a la vida va a ser eficazmente protegido, sí el desarrollo de las autonomías va a realizarse con criterios de unidad y solidaridad o prevalecerán las tendencias gravemente disolventes agazapadas en el término nacionalidades (...)".

Si se quiere ahondar en el pensamiento del otrora secretario general de Alianza Popular en La Rioja se puede consultar Contrastant donde se recogen algunos de los artículos de su etapa logroñesa. Si se desea profundizar aún más en su pensamiento, no hay como repasar sus citas.

Por cierto, los enamorados Iñaki y Elena de la foto son contemporáneos de Jose Mari…

9.9.05

SENTENCIA CONTRA EL CANON DE LA PROPIEDAD INTELECTUAL

El juzgado de primera instancia número 7 de Alcalá de Henares ha dictaminado que no es legal el cobro del canon que pesa sobre los cedes vírgenes y que supuestamente sirve para proteger la propiedad intelectual de los autores. La sentencia señala que “en el caso de autos (una reclamación de un particular contra el pago de ese canon cuando compró unos cd rom vírgenes), el material adquirido, o sea, diez CDRom en blanco, tiene un campo de posibilidades que no viene necesariamente circunscrito a servir de soporte a obras literarias, artísticas o científicas de ajena pertenencia. Por tanto, la repercusión de remuneración por copia privada verificada por el demandado no es conforme al art. 25 de la L. P. intelectual y procede, por tanto, la estimación de la demanda pues estamos en presencia de un supuesto de cobro de lo indebido”. Es decir, que el hecho de comprar material en blanco no presupone una intención piratesca. La sentencia es una primera instancia, pero probablemente traerá cola jurídica.

7.9.05

YAHOO AYUDA A CONDENAR A UN PERIODISTA CHINO


La ong Reporteros sin Fronteras denuncia que datos facilitados por Yahoo a las autoridades chinas han permitido condenar a diez años de prisión al periodista Shi Tao. El delito del que se acusa al periodista es el de difundir, a través del correo electrónico, una información que las autoridades chinas consideran “secreta”. En realidad se trata de un documento interno enviado por las autoridades a los periodistas chinos en el que alertan del supuesto peligro de desestabilización social y de los riesgos vinculados al retorno de algunos disidentes con ocasión del 15 aniversario de la matanza de la plaza Tiananmen. En la sentencia condenatoria se reconoce la colaboración de la delegación de Yahoo en Hong-Kong con las autoridades chinas. Los detalles de la detención pueden conocerse en un documento hecho público por el hermano del periodista condenado.

21.7.05

¿PERO ESTUVO RAJOY CON BUSH?

El diario “El Mundo” destacaba en su portada del día 20 de julio que “Rajoy se ofrece para hacer de mediador entre Bush y Zapartero”. La oferta del líder conservador se producía “tras ser recibido en la Casa Blanca”. Otros medios conservadores se hacían gran eco de esta noticia. El Mundo dedicaba parte de su portada, una información interior y un editorial a este evento. Rajoy había sido recibido por Bush en su calidad de vicepresidente de la Union Democratica Independiente, una organización que agrupa a partidos conservadores de todo el mundo, incluído el partido Republicano estadounidense. A Rajoy le acompañaban 15 personas más. Al parecer, el líder conservador español cruzó unas palabras “muy correctas y muy animosas” con Bush, aunque no trataron ningún aspecto de la política española. No hay imágenes del brillante encuentro.

¿Que repercusión internacional ha tenido esta reunión que ha movido a Rajoy a ofrecer sus servicios diplomáticos al más alto nivel? Veamos. La búsqueda en Google News (4500 fuentes de noticias en inglés en todo el mundo) de “Bush, Rajoy” sólo arroja dos resultados: una noticia titulada "Spain: Vatican intensifies campaign against Socialist Party government” en World Socialist Web Site, la página del comité internacional de la Cuarta Internacional (troskistas), y otra en Islam Online, de Qatar, que destaca que “After Canada, Spain Okays Gay Marriages”. A simple vista, poco que ver con la reunión de Whasington.

Vaya. Quizá sea mejor ir directamente a las fuentes. ¿Qué dice la Casa Blanca de tan importante encuentro? En las noticias de julio de la Casa Blanca, absolutamente nada. Buscando en la web presidencial sobre la International Democratic Union aparecen tres noticias...pero la más reciente es de hace de tres años. Y si buscamos en la web de la Casa Blanca sobre Rajoy aparece este mensaje: "No results were found for your search". Caramba. No obstante, El Mundo, en su editorial, pontificaba: “una oferta de mediación que ZP debe aceptar”. Very interesting.

8.7.05

BOMBAS EN LONDRES

La información sobre los atentados de Londres del 7 de julio se puede seguir en los especiales de The Guardian, BBC, en inglés o en castellano, Yahoo, en inglés y en castellano o en Google, en inglés y en castellano.

Los blogs ingleses recopilados por Redes Sociales también hablan del suceso.

Si se quiere profundizar en el tema del terrorismo se puede acudir al apartado de "terrorismo internacional" del Real Instituto Elcano o elegir alguna de las Think-tank que se ocupan de terrorismo y que estan recopiladas en la página del Terrorism Research Center.

30.6.05

LOS INFORMES SECRETOS DEL CONGRESO AMERICANO

El congreso norteamericano tiene un departamento de expertos, el Congressional Research Service, dedicado exclusivamente a realizar informes para los congresistas sobre los temas más diversos: asuntos exteriores, legislación, politicas sociales, defensa, comercio, finanzas, tecnología… cualquier tema sobre el que un legislador necesite formarse una opinión.

Estos documentos no son de libre acceso para los ciudadános, aunque a veces llegan a conocerse gracias a los buenos oficios de organizaciones como la Federation of American Scientists, que a través de su Project on Government Secrecy, lucha contra el secretismo gubernamental.

Ahora un par de iniciativas han puesto en la red muchos de estos análisis. Se trata del Open CRS, impulsado por el Center for Democracy and Technology y también el “Congressional Research Service Reports, hosted by UNT”, de las bibliotecas de la Universidad del Norte de California. También es interesante dar un vistazo a “Web site list private government reports” de Ted Bridis de Associated Press

12.5.05

UN MUNDO MAS TERRORISTA

En el último año se ha triplicado el número de atentados terroristas en todo el mundo, según el informe titulado Country Reports on Terrorism que ha elaborado la oficina de Contraterrorismo del gobierno de Estados Unidos. Uno de los lugares donde más se han incrementado los atentados ha sido Irak.
Según el informe, los terroristas pretenden convertir a Irak en “un crisol, un campo de entrenamiento y un centro de adoctrinamiento” de radicales islamistas de todo el mundo, como lo fuera Afganistán en la década de los 80 “para la generación anterior de combatientes de la Yihad”. Hay que recordar que “la generación anterior de combatientes de la Yihad”, entre los que se encontraba Osama Bin Laden, fue decisivamente impulsada por la CIA para luchar contra los ocupantes soviéticos, tal como recuerda el ensayo Afghanistan: The Making of U.S. Policy, 1973-1990.
Por lo que respecta a la principal razón esgrimida para justificar la invasión de Irak, es decir, la existencia de temibles armas de destrucción masiva en manos de Sadam Hussein, las conclusiones elevadas al presidente de Estados Unidos por la comisión encargada de evaluar las capacidades de la Inteligencia de Estados Unidos para comprobar la el almacenamiento o la fabricación de Armas de Destrucción Masiva por parte iraquí, no puede ser más contundente. En un informe de 618 páginas los expertos de la comisión sentencian: “Concluimos que la Comunidad de Inteligencia se equivocó gravemente en casi todos sus juicios previos a la guerra sobre las Armas de Destrucción Masiva (ADM) de Iraq. Sus causas principales fueron la incapacidad de la Comunidad de Inteligencia para obtener buena información sobre los programas de ADM iraquíes, errores serios en el análisis de la información obtenida y fallos a la hora de clarificar que cantidad de sus análisis estaban basados en suposiciones más que en pruebas fehacientes. En una materia de esta importancia, simplemente no podemos permitirnos fallos de esta magnitud”.

3.5.05

CENSURA DESCENSURADA

Un estudiante en Italia, con una sencillisma operación informática, ha conseguido "limpiar" de las clásicas tachaduras censoras el documento desclasificado por el ejército norteamericano sobre la muerte, por disparos de soldados de Estados Unidos, del agente secreto italiano Nicola Calipari. Calipari murió tiroteado el 4 de marzo cuando acababa de rescatar a la periodista italiana Guliana Sgrena de manos de sus secuestradores. Los dos informes, el censurado y el limpio han sido publicados por el periódico italiano La Repubblica. La operación para "desencriptar" el informe americano consistió, simplemente, en copiar el documento PDF del informe militar y pegarlo en un archivo de texto normal.

2.5.05

LA VERGUENZA DE ABU GHRAIB

Un año después de que se conocieran las torturas y abusos infligidos por militares norteamericanos a prisioneros iraquíes en la prisión de Abu Graib, únicamente los soldados directamente implicados irán a la cárcel. El Pentágono ha exonerado a todos los altos mandos militares. Human Right Watch, en cambio, ha pedido que se investige a Donald Rumsfeld, secretario de Defensa, y a George Tenet, ex director de la CIA por su presunta responsabilidad en crímenes de guerra en Afganistán, Iraq y Guantánamo. Para la organización humanitaria, la actuación en Abu Ghraib no responde a un hecho aislado, sino que se trata de una política de trato a los prisioneros adoptada al más alto nivel. A este respecto baste recordar la actitud de Alberto Gonzales , flamante fiscal general (ministro de justicia) norteamericano, sobre la tortura.

29.4.05

EL RETORNO DE LOS MUERTOS CENSURADOS

El Pentagono ha hecho públicas 700 imágenes de la llegada a Estados Unidos de los ataudes conteniendo los restos de los soldados muertos en Iraq y Afganistan. El gobierno de Estados Unidos ha hecho todo lo posible por evitar que esas imágenes se dieran a conocer. La desclasificación de estas fotografías se produce seis meses después de que un mandamiento judicial ordenara al ministerio de defensa norteamericano publicar esas imágenes, en cumplimiento de la Ley de Libertad de Información.

12.4.05

EL PASADO DE NEGROPONTE

El embajador John Negroponte elegido por Bush para dirigir la Inteligencia Nacional de Estados Unidos (los servicios secretos) tiene un pasado oscuro que acaba de ser desclasificado. Negroponte, al que en estos momentos está evaluando el Comité de Inteligencia del Senado para dilucidar su aptitud para el cargo, fue embajador en Honduras en los primeros años 80, justo en el momento en que Estados Unidos estaba incentivando a los contras nicaragüenses. El National Security Archive acaba de hacer públicos más de 300 telegramas y memos enviados por el entonces embajador a sus superiores en Whasington en los que se aprecia sus gestiones a favor de la "contra" y de las operaciones encubiertas de la CIA. Significativamente, en los documentos desclasificados -en virtud de la aplicación de la FOIA, la Ley Libertad de Información- Negroponte no hacía referencia alguna a la sistemática violación de los derechos humanos practicada por los militares en Honduras, especialmente por parte del Batallón 316 -la policicía secreta- que comandaba una persona muy cercana al propio embajador: el general Gustavo Álvarez.

8.4.05

COMENTANDO EL NEW YORK TIMES

En The Annoted Times se recogen los artículos del New York Times con los comentarios que han suscitado entre sus lectores.

¿PARA QUE QUERRÁN OTRO PERIÓDICO?

www.diagonalperiodico.net

¿Para que querrán otro periódico? Esa es la reflexión-gancho de los editores de Diagonal, un quincenal madrileño de "actualidad crítica" que apareció en Madrid el 3 de marzo de 2005.

22.3.05

SOSPECHOSOS AEREOS EN ESTADOS UNIDOS

Hará cosa de un mes estuve volando por Estados Unidos. Recorrí, entre otros, los bonitos aeropuertos de John Foster Dulles (antiguo secretario de estado) y los de los presidentes Ronald Reagan, en Washington, y el de George Bush (padre) en Houston, Texas. Daba la sensación que Matt Groëning, el creador de Los Simpson, se había dedicado a bautizar aeropuertos a lo largo del país. Y la compañía aérea con la que volé, estadounidense, por supuesto, tuvo a bien considerarme sospechoso y elegirme para un “registro adicional” (additional screening).

El motivo de mi periplo aéreo era realizar diversas entrevistas a personalidades que habían tenido que ver con las relaciones entre Estados Unidos y España en los últimos cincuenta años para incluirlas en el documental “El amigo americano” que recientemente emitió el programa “30 Minuts”, en dos capítulos. Visitar Estados Unidos como periodista implica ser sometido a un escrutinio comparable a los que realizaban antaño en los países de detrás del telón de acero o en algunas repúblicas tercermundistas de régimen personal y único. Para empezar el periodista español que desee viajar a Estados Unidos tiene que trasladarse a Madrid, a la Embajada de aquél país, y tras cita previa, o, a pesar de la cita previa, hacer cola en la calle junto a otras personas que acuden a realizar algún trámite burocrático. Tras una larga espera y las consabidas medidas de seguridad, se accede a una sala de espera que no desmerecería de cualquier antiguo ambulatorio de la seguridad social. Allí, en una ventanilla, se entrega la documentación requerida, que no es otra que la necesaria para conseguir un visado y la explicación del motivo y alcance del viaje. Nueva espera, esta vez sentados en sillas de plástico, hasta que un funcionario/a te llama para acudir a una nueva ventanilla. Allí el funcionario/a te pregunta de nuevo los motivos del viaje, te hace una foto y te toma las huellas dactilares. Una vez convenientemente fichado, te dice que en unos días tendrás el visado.

Una vez con tu visado estampado en tu pasaporte y convencidos que no has participado ni tienes intención de participar en algún genocidio, llegas al aeropuerto de entrada a los Estados Unidos. Allí el funcionario de inmigración te vuelve a hacer fotos y a tomar huellas dactilares. Y a partir de aquí, en todos los vuelos interiores, tendrás que quitarte los zapatos, llevar siempre encima un documento de identidad con foto –este extremo es muy molesto para los estadounidenses, como después se verá, ya que ellos, hasta ahora, nunca han tenido obligación de llevar un documento que los identificara en su país. De hecho, en Estados Unidos, no existe el carnet de identidad- y someterte a todos los controles adicionales que los empleados de las compañías aéreas consideren oportunos.

Los trámites de seguridad en los aeropuertos acostumbran a ser largos y tediosos. Tras facturar, el equipaje es abierto y registrado por unos empleados. Se recomienda cerrar las maletas con unos candados aprobados por la TSA –la autoridad de seguridad en transporte- ya que de lo contrario, esos empleados romperán los cerrojos si lo consideran oportuno –los candados autorizados pueden ser abiertos por ellos sin necesidad de violencia, ya que diponen de una llave maestra-. En la línea de embarque un empleado comprueba que efectivamente ese es tu vuelo y te requiere una tarjeta de identidad con foto. Cuando llegas a los arcos de seguridad, los pasajeros se despojan de zapatos y de cualquier cosa metálica por pequeña que sea y colocan todo en el túnel de rayos X. Por cierto, si en tu tarjeta de embarque aparecen unas misteriosas equis, como fue mi caso, es que tu compañía aérea te ha seleccionado para un registro adicional. Al menos así me informó la simpática empleada que me apartó de la fila y me colocó en una segunda fila más pequeña, la de los sospechosos a ojos de la compañía aérea. Mientras esperaba el registro adicional pensé en la extravagante empleada con la que había facturado: uñas larguísimas, peinado a lo Doris Day, bolígrafo rematado en una enorme rosa tamaño natural, y el detalle más inquietante: un colgante con una cruz cubierta por la bandera de Estados Unidos. Supongo que aquella patriota había considerado que ser extranjero siempre es motivo de sospecha. El registro adicional, en su versión más ligera, que es el que padecí varias veces, no era demasiado humillante: cacheo, paseo del artefacto que detecta objetos metálicos por todo tu cuerpo, incluida la planta de los pies y ya está. Exactamente el mismo al que tenía que ser sometida la ultraconservadora ex congresista republicana por Idaho, Hellen Chenoweth-Hage, en un vuelo entre Boise y Reno algunos meses antes. Pero Chenoweth-Hage se indignó y se negó a ser cacheada. Exigió que le mostraran una copia de la orden que autorizaba esos cacheos. No la obtuvo y además perdió su vuelo. Las autoridades se negaron a enseñarle la regulación porque se trata de “información sensible de seguridad” y por tanto, el ciudadano no puede acceder a ella, aunque si deba cumplirla. Una situación parecida padeció John Gilmore, el filántropo y diseñador de software, que se negó a identificarse con un carnet con foto en un vuelo interno en Estados Unidos. Ha presentado un pleito por este motivo. El Congressional Research Service ha realizado un informe sobre las limitaciones a los derechos constitucionales que representan las regulaciones de seguridad en materia de transporte. Así está el patio aéreo en estos revueltos tiempos.